来自上海的她,用古典学研究敲开斯坦福之门

 尤里卡资讯     |      2020-08-08

在今年2020届的美本EA/ED早申阶段中,来自上海,就读美国某寄宿高中的M同学收获了来自斯坦福大学的录取,专业方向是古典学。作为亚裔的女生,能够在竞争尤为激烈的人文领域脱颖而出,实属难得。那么在M同学身上,究竟有哪些让斯坦福垂青的出色素质?小编很荣幸地联系到了她,并得知她在高中期间参加过下面几个课外活动:

参加Lincoln–Douglas debates (林肯-道格拉斯辩论)

Paideia Institute 高中生古希腊暑期项目

《对话“罗马的叛徒”喀提林》历史研究项目

学校划船队校队队员

在小提琴演奏方面有长时间的投入

可以看出,M同学在人文领域学科上投入了大量的时间。但是,人文领域缺乏理科竞赛、实验室经历、科学竞赛这一类比较一锤定音的重大奖项和独特经历,同时每个顶尖学校对于招收学生的标准也有所不同。那么,M同学究竟是如何通过这些活动经历让自己stand out的?

 

在其中,小编非常敏锐的捕捉到她背景和故事线里一道亮丽而独特的风景线,那就是她曾经参加过一个名为《对话“罗马的叛徒”喀提林》的古典学和历史研究项目,最后M同学完成的历史研究论文主题是Catline的人物形象在Sallust的历史叙述中多元构成》

 

一般来说,各类研究课题,如科学研究、历史研究、人类行为研究等,是学生在本科甚至研究生、博士期间才会集中接触的学术研究方式。因为对背景知识要求比较多、对科研手段要求比较专业、对研究报告要求写作水平和技巧比较严格、对研究导师的要求较高,通常是很难在高中阶段就独立完成高难度的历史研究,并写出高质量的研究论文。

 

那么这个历史研究项目,对M同学的申请究竟产生了哪些助力?M同学自己在项目中获得了怎样的成长?

 

以下是小编对M同学的采访片段分享,带大家走入学霸的心里:

 

 

01-M同学你好!首先恭喜你收获了斯坦福的录取!当初选择学校的时候,为什么坚定地选择了斯坦福?有想好去斯坦福学什么专业吗?

 

M同学:你好,谢谢你!没有特别犹豫,我觉得其实没有纠结选择哪一所学校,也没有特别在某一个时刻觉得一定要选择斯坦福,就是心里想着斯坦福,就没有再想过其他学校,想着想着,就这样定下来了。很大一部分原因是我很喜欢加州,因为今年去加州参加一个辩论赛,去了三天就觉得天啊,我整个人就fall in love,太喜欢加州了,一定要去加州读大学,至少我要尝试这么去做!同时,我通过11年级的一个暑期研究课题,与斯坦福有了第一次联系,就觉得和这个学校可能还是很有缘的。

 

专业的话,我应该会学古典学,也就是拉丁语和希腊语。其实我也没有一个刻意去想的过程,自然而然就想这么做。我觉得我整个高中从十年级开始学拉丁语、希腊语到现在,这就是我最喜欢的两门课,基本上没有想再学其他的东西,基本上一切都很水到渠成的感觉。

 

 

02-回头分析你的本科申请,你觉得你的申请材料里有什么突出之处打动了斯坦福的招生官呢?

 

M同学:这其实是一个挺难回答的问题。我觉得除了GPA和标化达标之外,可能就是课外活动比较重要吧。我的话花了最多时间的活动就是辩论,我参加的是林肯道格拉斯一对一的,非常intense,但也让我学到很多很多东西。除此之外就是Paideia的希腊语的夏校,天啊我太开心了!我真的觉得不可能再去到更好的夏校,实在太好了!在希腊travel了两周,各个地方都去,教我们的老师都是古典学的PhD,极度博学又非常非常友善!

 

另一个对我意义重大的项目就是11年级暑假参加的古典学和历史研究项目《对话“罗马的叛徒”喀提林》,对我来说非常的重要,亲自体验了一把做研究到底有多难。我在暑假的时候为了这个论文头发都愁白了,一直在想一直在想怎么样才能写出来好的论文,但是我一边做一边觉得这个事情太有意思了,更加加深我以后肯定要走古典学这条路的想法。同时,负责我这个课题的教授绝对可以算古典学领域的大佬了,所以在这方面他就是最好的老师,有一种师父领进门的感觉。

 

 

03-“喀提林”是个怎样的人,你可以跟我简单介绍一下吗?

 

M同学:如果说哈姆雷特是文学著作中拥有着最多种解读思路的人物,那么喀提林之于古罗马历史,可以算的上是“一千个史学家眼中有一千个喀提林了”。有人称他为先驱者,也有人称他为叛逆者;有人称他为改革家,也有人称他为阴谋家;有人说他推翻元老院的初衷代表了萌芽的民主和对封建主义思想的挑战,也有人说他是为了一己私欲化身最疯狂的杀人魔......因此,对于像我这样的古典学爱好者,喀提林可以说是最好的研究对象之一。

 

 

04-你能给我们介绍一下这段古典学研究经历吗?因为很多人会觉得做研究是很高大上的一个事情,所以大家应该都很好奇,同时又有哪些你觉得是很独特的收获?

 

M同学《对话“罗马的叛徒”喀提林》这个项目一般是通过在线的形式进行,便于我们和教授灵活安排时间,并可以兼容其他的暑假任务和暑期项目。项目共分成两个阶段。第一阶段是和其他五位同学一起上教授的五节课,主要是讲座的形式,每节课前都有需要读的材料和作业,帮助我们对于教授课上要讲的更加具体深入的知识提供一些背景,除了拉丁语原文以外,也读了很多各种各样的论文。在第一阶段学到的知识,能为第二阶段的个人论文写作做准备。在商定了研究方向之后,将和教授一起通过剩下的五次一对一辅导,逐步推进历史论文的写作,最终在暑假结束之前完成一篇高质量的学术论文。

 

除了教授之外,我们的课题还配备了助教和写作老师。在教授课程时间以外,助教可以给我进行额外的辅导和相关资料的推荐。在完成大部分论文的写作后,我经常使用科研项目提供的Writing Center来改善我的论文。Writing Center的老师非常好,给予了我很大的支持,尤其是在简化语言和清晰行文思路方面。他们在修改文章时给我的宝贵意见,也经常是让我茅塞顿开。

 

我觉得这个项目最大的收获之一,就是切身地去了解了体验了古典学研究的过程与方法对于我这样的高中生来说,其实能够接触到历史研究的机会很少,眼界也比较有限。如果不是参加到了这个课题中,我可能在数年之后才能有足够的积累去完成自己的历史研究。同时,和教授的接触也让我对于学术界的大佬们有所了解,包括他们的知识积累、思考模式、对同一个问题不同的切入点、语言和文字使用的规范化等等。

 

 

05-确实,古典学研究的难度还是很高的。那么M同学在完成论文的过程中遇到过哪些挑战?

 

M同学:我个人在选题方面遇到了一定的困难,我最开始选择了去分析古罗马政治家喀提林的在史学家萨卢斯特的书中记载的两次演讲,教授给我建议了很好的去分析原文的方法,但是我在阅读相关文献后发现,我所能想到的点好像都已经有学者写论文分析过了,所以我又去挖掘新的选题,虽然这一定程度上耽误了我写论文的进度,但是教授对这个过程非常支持,他觉得这个时间完全没有浪费,因为选了一个自以为非常不错的主题,最后却发现自己想到的早先的学者都想到了,已经没有新的东西可写,这本身就是科研过程的一部分。

 

之前提到辅导我的这位教授在古典学领域内可以说是排的上号的大佬了当时我们读了一篇他自己写的关于喀提林的论文,读完后就可以向他,也就是作者本人提问,这样就可以非常好地去理解文章的内容与思路。后来一次一对一的课中,教授给我看了一篇他正在写的,还未完成的论文,想要告诉我如何去写一个好的introduction/简介,他就一边用荧光笔标记,一边把他写的简介里的每一句话都解释给我听,这句话是如何衔接上下文的,那句话又是怎么引起读者兴趣的。这让我体会到了科研的复杂性,并学到了最顶级的古典学学者做研究时,写作时,到底是怎么想的,怎么做的。

 

同时,时间安排上也碰到了一些挑战。因为我去年暑假行程很满,国内国外飞来飞去,所以scheduling有一些困难,但是教授真的非常accommodating,他自己的时间也十分有限,因为我们聊现在大学申请的竞争之激烈,对于高中生的心理健康的影响这些无关学术的东西,聊得十分起劲,从中可以感受到他的真诚和智慧。包括我问他关于不同大学古典学系的优势劣势,他自然也比绝大多数人都更加了解,也结合了他个人的经验,给了我许多非常好的建议。

 

 

06-这么听起来,我感觉做科研对于高中生的学生成长很有帮助,这个跟我之前对于高中学术的理解不太一样。你觉得从这次的科研项目中,你获得的最大的感悟是什么?

 

M同学:这个的话我觉得主要有两点。首先是真正能够倾注时间和热情的一定得要是自己喜欢的话题。我一直对古典学感兴趣,但在参加喀提林科研项目之前,我从来没有机会在该领域进行一段特别集中精力和时间的学习,也没能做过一个真正的研究项目。参加过这次项目后,我体会到了科研的复杂性,并学到了最顶级的古典学学者做研究时,写作时,到底是怎么想的,怎么做的,这对于我今年在学校做的independent study/独立研究以及今后大学会遇到的论文写作都有非常大的帮助。

 

第二点就是时间管理的重要性。因为11年级暑假要准备申请文书和参加一些其他的活动,怎么样比较好的安排时间给科研项目所要求的背景资料阅读和文章写作就显得非常重要了。好几次我给自己制定了完成任务的目标,但都因为各种事情的耽误可能推迟了。幸好我最后按时完成了任务,但也算是敲响了警钟吧。

 

 

07-在本科申请的过程中,科研项目的帮助直观地体现在了哪些方面?

 

M同学:到了申请阶段,我的科研经历是我common app活动列表上的十个活动之一,我觉得因为它含金量很高,而且又与我classics的profile非常符合,所以写得是非常靠前的。同时,我在additional info里加入了我论文的概要,大概一百个字左右,虽然短,但是足够让招生官对于我的知识储备量,独特的见解以及写作和科研能力有一个比较好的印象。除此之外,在面试时,我也提到了这段经历,在过程中遇到的困难,受到的启发,都是很好的故事可以讲给面试官听,让他感受到我对于古典学的热情和所做出过的努力。

 

 

08-对今后在高中阶段参加科研项目的学弟学妹有何建议?

 

M同学:首先是之前提到的,一定要是自己喜欢的话题,这样才有足够的热情去坚持做完。其次,教授喜欢学生提出的问题,所以千万不要害怕问问题。另一个重要技能是在整个课程中积极的寻找问题。而且,要高效并能按时甚至更快地完成工作,这样才会总是有扩展你的项目和更深入研究的空间。我真的很喜欢和教授还有其他学生们在一起学习研究的时光,觉得从项目中受益匪浅。

 

 

09-问了这么有关于你的科研项目经历,请问可以方便透露一下这个科研项目的名字吗?

 

M同学:我参加的科研项目就是“尤里卡暑期科研项目”!如果学弟学妹们想在高中期间拥有一个完整又有趣的的学术科研经历,或者是因为疫情的原因,原定的线下项目都无法参加,暑期安排没有着落,我强烈建议大家来申请尤里卡项目!

 

 

看来,一个好的科研项目,真的会对美本申请产生很强的助力,同时也让参与者获得独特的经历!小编也收集到了一些尤里卡科研项目(微信公众号: EurekaResearch)的信息,和尤里卡2020年开设题目的信息,在下面分享给读者朋友们:

 

在2019年参加这个科研项目的32位毕业生(class of 2020)里,就有8位学生录取了大藤(哈耶普斯麻),同时还拿到了18个中藤级录取(哥大,宾大,布朗,达特茅斯,杜克,芝加哥和加州理工)。